Una traqueotomía es un procedimiento médico, ya sea temporal o permanente, que implica la creación de una abertura a través del cuello para colocar un tubo en la tráquea de una persona.

El tubo se inserta a través de un corte en el cuello debajo de las cuerdas vocales. Esto permite que el aire ingrese a los pulmones. Luego, se respira a través del tubo sin que el aire entre a través de la boca, nariz y garganta.

Una traqueotomía se conoce comúnmente como estoma (abertura artificial). Este es el nombre que recibe el agujero en el cuello por el que pasa el tubo.

Se realiza por varias razones, todas involucran vías respiratorias restringidas. Se puede realizar durante una emergencia cuando las vías respiratorias están bloqueadas. O podría hacerse cuando una enfermedad u otro problema vuelva imposible la respiración normal.

Las afecciones que pueden requerir una traqueotomía incluyen:

  • anafilaxia
  • defectos de nacimiento de las vías respiratorias
  • quemaduras de las vías respiratorias por inhalación de material corrosivo
  • cáncer en el cuello
  • enfermedad pulmonar crónica
  • coma
  • disfunción del diafragma
  • quemaduras faciales o cirugía
  • infección
  • lesión en la laringe o laringectomía
  • lesión en la pared torácica
  • necesidad de asistencia respiratoria o de ventilador por un tiempo prolongado
  • obstrucción de las vías respiratorias por un cuerpo extraño
  • apnea obstructiva del sueño
  • parálisis de los músculos que se utilizan para tragar
  • lesiones graves en el cuello o la boca
  • tumores
  • parálisis de las cuerdas vocales

Si tendrás una traqueotomía, tu médico te dirá cómo prepararte para el procedimiento. Esto puede implicar un ayuno de hasta 12 horas antes.

Si tu traqueotomía se realiza durante una emergencia, no habrá tiempo para que te prepares.

Para la mayoría de las traqueotomías programadas, se administrará anestesia general. Esto significa que te quedarás dormido y no sentirás ningún dolor. Si se trata de una emergencia, te inyectarán anestesia local.

Esto adormece el área del cuello donde se hace el agujero. El procedimiento comenzará solo después de que la anestesia haya comenzado a funcionar.

Tu cirujano hará un corte en tu cuello justo debajo de la nuez de Adán. El corte atravesará los anillos cartilaginosos de la pared exterior de la tráquea. Luego, el orificio se abre lo suficiente para que pase un tubo de traqueotomía hacia el interior.

Tu médico puede conectar el tubo a un ventilador, en caso de que necesites una máquina para respirar. El tubo se asegurará en el lugar con una banda que se coloca alrededor del cuello.

Esto ayuda a mantener el tubo en su lugar mientras sana la piel que lo rodea. Tu equipo quirúrgico te dirá cómo cuidar la herida y tu tubo de traqueotomía.

Cómo adaptarse a un tubo de traqueotomía

Por lo general, toma de uno a tres días adaptarse a respirar a través de un tubo de traqueotomía. Hablar y producir sonidos también requiere algo de práctica. Esto se debe a que el aire que respiras ya no pasa a través de tu laringe. A algunas personas se les facilita hablar tapando el tubo.

Una alternativa es conectar válvulas especiales al tubo de traqueotomía. Mientras se toma el aire a través del tubo, estas válvulas permiten que el aire salga por la boca y la nariz, lo que permite hablar.

Cada procedimiento médico en el que se rompe la piel conlleva el riesgo de infección y sangrado excesivo. También existe la posibilidad de una reacción alérgica a la anestesia, aunque es inusual. Informa a tu médico si has tenido una reacción alérgica a la anestesia en el pasado.

Los riesgos específicos de una traqueotomía incluyen:

  • daño a la glándula tiroides en el cuello
  • erosión de la tráquea, que es inusual
  • colapso pulmonar
  • tejido cicatricial en la tráquea

Si tu traqueotomía es temporal, generalmente solo queda una pequeña cicatriz al retirar el tubo.

En el caso de una traqueotomía permanente, es posible que se requiera ayuda para acostumbrarse al estoma. Tu médico te asesorará sobre la limpieza y el mantenimiento del tubo.

Si bien al principio las personas con traqueotomías tienen dificultad para hablar, la mayoría puede adaptarse y aprender a hablar.

P:

¿Cuáles son algunos consejos para cuidar de una traqueotomía en casa?

Paciente anónimo

R:

El cuidado de la traqueotomía en casa es muy importante. Es necesario limpiar el tubo y la piel alrededor del estoma para prevenir infecciones. Lávate siempre las manos con agua y jabón antes de hacer la limpieza. Debes limpiar la piel alrededor del estoma dos veces al día con una mezcla 50:50 de agua esterilizada y peróxido de hidrógeno. También debes limpiar cualquier catéter o equipo de succión. Pídele a tu médico instrucciones específicas sobre el cuidado de la traqueotomía.

Deborah Weatherspoon, PhD, MSN, RN, CRNALas respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no se debe considerar un consejo médico.
Healthline

Lee el artículo en inglés.