Las úlceras estomacales, también conocidas como úlceras gástricas, son llagas dolorosas en el revestimiento del estómago y son un tipo de enfermedad de úlcera péptica. Se denomina úlcera péptica a cualquier úlcera que afecta tanto al estómago como al intestino delgado.

Las úlceras estomacales aparecen cuando se reduce la capa gruesa de mucosa que protege su estómago de los jugos digestivos. Esto permite que los ácidos digestivos se coman los tejidos que recubren el estómago, lo que provoca una úlcera.

Las úlceras estomacales pueden curarse fácilmente, pero pueden agravarse sin el tratamiento adecuado.

Las úlceras estomacales casi siempre son causadas por uno de los siguientes factores:

  • una infección con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori), o
  • el uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno.

Excepcionalmente, una afección conocida como síndrome de Zollinger-Ellison puede causar úlceras estomacales e intestinales al aumentar la producción de ácido en el cuerpo. Se sospecha que este síndrome causa menos del 1 por ciento de todas las úlceras pépticas.

Una serie de síntomas están asociados con úlceras estomacales. La gravedad de los síntomas depende de la severidad de la úlcera.

El síntoma más común es una sensación de ardor o dolor en el medio del abdomen, entre el pecho y el ombligo. Por lo general, el dolor será más intenso cuando su estómago esté vacío y puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas.

Otros signos y síntomas comunes de las úlceras incluyen:

  • dolor sordo en el estómago
  • pérdida de peso
  • no querer comer a causa del dolor
  • náuseas o vómitos
  • hinchazón
  • sentirse saciado fácilmente
  • eructos o reflujo ácido
  • acidez estomacal (sensación de ardor en el pecho)
  • dolor que puede mejorar cuando come, bebe o toma antiácidos
  • anemia (los síntomas pueden incluir cansancio, falta de respiración o piel más pálida)
  • heces oscuras y negras
  • Vómito sangriento o que parece granos de café

Hable con su médico si tiene síntomas de una úlcera de estómago. Aunque las molestias pueden ser leves, las úlceras pueden empeorar si no se tratan, de hecho las sangrantes pueden llegar a ser mortales.

El diagnóstico y el tratamiento dependerá de sus síntomas y de la gravedad de su úlcera. Para diagnosticar una úlcera estomacal, su médico revisará su historial médico junto con sus síntomas y cualquier medicamento recetado o de venta libre que esté tomando.

Para descartar una infección por H. pylori, se puede ordenar una prueba de sangre, heces o respiración. Con esta última, se le indicará que beba un líquido claro y respire dentro de una bolsa, que luego se sella. Si está presente el H. pylori, la muestra de respiración contendrá niveles más altos de lo normal de dióxido de carbono.

Otras pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar las úlceras estomacales incluyen:

  • Trago de bario: Tendrá que beber un líquido espeso y blanco (bario) que cubre su tracto gastrointestinal superior y ayuda a su médico a ver su estómago e intestino delgado en las radiografías.
  • Endoscopia (EGD): Se inserta un tubo delgado e iluminado a través de la boca hasta el estómago y la primera parte del intestino delgado. Esta prueba se usa para detectar úlceras, sangrado y cualquier tejido que se vea anormal.
  • Biopsia endoscópica: Se extrae un pedazo de tejido del estómago para poder analizar en un laboratorio.

El tratamiento variará dependiendo de la causa de su úlcera. La mayoría de las úlceras pueden tratarse con una receta de su médico, pero en casos raros, se puede requerir cirugía.

Es importante tratar rápidamente una úlcera. Consulte con su médico para hablar sobre un plan de tratamiento. Si tiene una úlcera sangrante activa, es probable que lo hospitalicen para recibir un tratamiento intensivo con endoscopia y medicamentos intravenosos. También puede requerir una transfusión de sangre.

Tratamiento no quirúrgico

Si su úlcera estomacal es el resultado del H. pylori, necesitará antibióticos y medicinas llamados inhibidores de la bomba de protones (IBP). Los IBP bloquean las células del estómago que producen ácido.

Además de estos tratamientos, su médico también puede recomendar:

  • bloqueadores del receptor H2 (medicamentos que también bloquean la producción de ácido)
  • dejar de usar todos los AINE
  • endoscopia de seguimiento
  • probióticos (bacterias útiles que pueden tener un papel en la eliminación del H. pylori)
  • suplemento de bismuto

Los síntomas de una úlcera pueden desaparecer rápidamente con el tratamiento. Pero incluso si sus síntomas se desvanecen, debe continuar tomando cualquier medicamento recetado por su médico. Esto es especialmente importante con las infecciones por H. pylori, para asegurar la eliminación de todas las bacterias.

Los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar las úlceras estomacales pueden incluir:

  • náuseas
  • mareos
  • dolores de cabeza
  • diarrea
  • dolor abdominal

Estos efectos secundarios normalmente son temporales. Si alguno de estos efectos secundarios causa una incomodidad extrema, hable con su médico acerca de cambiar su medicamento.

Tratamiento quirúrgico

En casos muy raros, una úlcera estomacal complicada requerirá cirugía. Este puede ser el caso de las úlceras que:

  • continúan regresando
  • no sanan
  • sangran
  • se rasgan a través del estómago
  • evita que los alimentos salgan del estómago hacia el intestino delgado

La cirugía puede incluir:

  • extirpación de toda la úlcera
  • coger tejido de otra parte de los intestinos y colocarlo sobre el sitio de la úlcera
  • ligar una arteria sangrante
  • cortar el suministro de nervios al estómago para reducir la producción de ácido estomacal

En el pasado, se pensaba que la dieta podía causar úlceras. Ahora sabemos que esto no es cierto. También somos conscientes de que, si bien los alimentos que consumimos no causan ni curan una úlcera estomacal, una dieta saludable puede beneficiar su tracto intestinal y la salud. En general, es una buena idea comer una dieta con muchas frutas, verduras y fibra.

Dicho esto, es posible que algunos alimentos desempeñen un papel en la eliminación del H. pylori. Los alimentos que pueden ayudar a combatir el H. pylori o estimular las bacterias saludables del cuerpo incluyen:

  • brócoli, coliflor, col y rábanos
  • hojas verdes, como la espinaca y la col rizada
  • alimentos ricos en probióticos, como chucrut, miso, kombucha, yogur (especialmente con lactobacilos y sacharomyces)
  • manzanas
  • arándanos, frambuesas, fresas y moras
  • aceite de oliva

Si cree que tiene una úlcera estomacal, puede ser una buena idea agregar estos alimentos a su dieta diaria.

Además de la ingesta de alimentos saludables, los siguientes artículos pueden ayudar a reducir los efectos del H. pylori, la bacteria responsable de muchas úlceras estomacales. Sin embargo, estos suplementos no pretenden reemplazar a las medicinas recetadas ni su plan de tratamiento actual. Estos incluyen:

  • probióticos
  • miel
  • glutamina (las fuentes alimenticias incluyen pollo, pescado, huevos, espinacas y repollo)

Su médico también puede recomendarle algunas cosas que puede hacer en casa para aliviar las molestias causadas por su úlcera.

Si cree que tiene una úlcera estomacal, llame a su médico. Juntos pueden discutir sus síntomas y opciones de tratamiento. Es importante tratar una úlcera estomacal porque sin tratamiento, las úlceras y el H. pylori pueden causar:

  • Sangrado en el sitio de la úlcera que puede llegar a ser mortal.
  • Penetración, que ocurre cuando la úlcera atraviesa la pared del tracto digestivo y entra en otro órgano, como el páncreas.
  • Perforación, que se produce cuando la úlcera crea un agujero en la pared del tracto digestivo.
  • Obstrucción (bloqueo) en el tracto digestivo, que se debe a la hinchazón de los tejidos inflamados.
  • Cáncer de estómago, que es hasta seis veces más probable en personas que tienen infecciones por H. pylori en comparación con aquellas que no la tienen.

Los síntomas de estas complicaciones pueden incluir los que se enumeran a continuación. Si tiene alguno de estos síntomas, asegúrese de ponerse en contacto con su médico de inmediato:

  • debilidad
  • dificultad para respirar
  • vómitos o heces rojos o negros
  • dolor repentino y agudo en la zona abdominal que no desaparece

Para prevenir la propagación de bacterias que podrían causar una úlcera estomacal, lávese las manos con agua y jabón regularmente. Además, asegúrese de limpiar adecuadamente todos sus alimentos y de cocinarlos completamente según sea necesario.

Para prevenir las úlceras causadas por los AINE, deje de usar estos medicamentos (si es posible) o limite su uso. Si necesita tomarlos, asegúrese de seguir la dosis recomendada y evite el alcohol mientras toma estos medicamentos. Tómelos siempre con alimentos y abundantes líquidos.

Traducido por Brenda Carreras

Revisado por Carmen María González Morales

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