El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) se transmite a través del contacto con sangre, semen, leche materna u otros fluidos corporales que contienen el virus. El VIH ataca al sistema inmunitario e invade las células T, que son glóbulos blancos que combaten las infecciones.

Después de que el virus invade las células T, se replica (hace copias de sí mismo). Entonces las células se abren, y liberan muchas células virales que continúan invadiendo otras células del cuerpo.

Este proceso destruye la capacidad del sistema inmunitario para combatir infecciones y, generalmente, impide que el cuerpo funcione bien.

Actualmente no existe una cura conocida para el VIH. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a los que viven con VIH a controlar la afección y llevar una vida sana. Estos medicamentos actúan impidiendo la replicación del VIH.

A continuación, se incluye una lista de medicamentos, conocidos como antirretrovirales, que actualmente están aprobados por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar el VIH.

Hay muchas clases diferentes de medicamentos antirretrovirales que se usan para tratar el VIH. El médico de una persona que vive con el VIH decidirá cuáles son los mejores medicamentos para ese caso individual.

Esta decisión dependerá de:

  • la carga viral de la persona
  • el recuento de células T
  • la cepa de VIH
  • la gravedad del caso
  • qué tanto se ha propagado el VIH
  • otras afecciones crónicas, también conocidas como comorbilidades
  • otros medicamentos que esté tomando para evitar interacciones entre los medicamentos contra el VIH y los otros medicamentos

El VIH se trata con al menos dos medicamentos diferentes, aunque estos medicamentos a veces se pueden combinar en una sola pastilla. Esto se debe a que atacar al VIH desde múltiples direcciones reduce la carga viral más rápidamente, lo que ha demostrado ser lo mejor para controlar el VIH.

Tomar más de un medicamento antirretroviral también ayuda a prevenir la resistencia a los medicamentos que se están usando. Esto significa que los medicamentos de una persona pueden funcionar mejor para tratar el VIH.

A una persona se le pueden recetar de dos a cuatro medicamentos antirretrovirales individuales, o se le puede recetar una sola combinación de medicamentos en lo que a veces se conoce como régimen de tableta única (STR, en inglés). Los medicamentos combinados contra el VIH empaquetan varios medicamentos en la misma píldora, tableta o forma de medicamento.

Los inhibidores de la integrasa detienen la acción de la integrasa. La integrasa es una enzima viral que el VIH usa para infectar las células T al colocar el ADN del VIH en el ADN humano.

Los inhibidores de la integrasa suelen estar entre los primeros medicamentos contra el VIH que se usan en personas que han contraído el VIH recientemente. Esto se debe a que funcionan bien y tienen efectos secundarios mínimos.

Los siguientes medicamentos son inhibidores de la integrasa:

  • bictegravir (no disponible como medicamento independiente, pero disponible en el medicamento combinado Biktarvy)
  • dolutegravir (Tivicay)
  • elvitegravir (no disponible como medicamento independiente, pero disponible en los medicamentos combinados Genvoya y Stribild)
  • raltegravir (Isentress, Isentress HD)

Estos medicamentos pertenecen a una categoría bien establecida de inhibidores de la integrasa conocidos como inhibidores de la transferencia de la cadena de integrasa (INSTI). Otras categorías más experimentales de inhibidores de la integrasa incluyen los inhibidores de unión a la integrasa (INBI), pero no hay INBI aprobados por la FDA para tratar el VIH.

Los NRT a veces se denominan “armas nucleares”. Funcionan interrumpiendo el ciclo de vida del VIH mientras intenta copiarse a sí mismo. Estos medicamentos también tienen otras acciones que evitan que el VIH se replique en el cuerpo.

Los siguientes medicamentos son NRTI:

  • abacavir (Ziagen)
  • emtricitabina (Emtriva)
  • lamivudina (Epivir)
  • tenofovir alafenamida fumarato (Vemlidy)
  • tenofovir disoproxil fumarato (Viread)
  • zidovudina (Retrovir)

Como medicamento independiente, tenofovir alafenamida fumarato ha recibido la aprobación total de la FDA para tratar la hepatitis B crónica, pero solo la aprobación provisional de la FDA para tratar el VIH. Alguien con VIH que toma tenofovir alafenamida fumarato probablemente lo reciba como parte de una combinación de medicamentos contra el VIH, no como un medicamento independiente.

Tenofovir disoproxil fumarato, emtricitabina y lamivudina también pueden tratar la hepatitis B.

La zidovudina fue el primer medicamento contra el VIH aprobado por la FDA. También se conoce como azidotimidina o AZT. Actualmente, la zidovudina rara vez se usa en adultos. Se administra principalmente a bebés nacidos de madres seropositivas como una forma de profilaxis posterior a la exposición (PEP).

Combinación de NRTI

Los siguientes medicamentos combinados se componen de dos o tres NRTI:

  • abacavir, lamivudina y zidovudina (Trizivir)
  • abacavir y lamivudina (Epzicom)
  • emtricitabina y tenofovir alafenamida fumarato (Descovy)
  • emtricitabina y tenofovir disoproxil fumarato (Truvada)
  • lamivudina y tenofovir disoproxil fumarato (Cimduo, Temixys)
  • lamivudina y zidovudina (Combivir)

Descovy y Truvada también se pueden recetar a algunas personas sin VIH como parte de un régimen de profilaxis previa a la exposición (PrEP).

NRTI de uso poco frecuente

Los siguientes NRTI se usan con poca frecuencia y sus fabricantes los discontinuaron en 2020:

  • didanosina (Videx, Videx EC)
  • estavudina (Zerit)

Estos medicamentos funcionan de manera similar a los NRTI, y evitan que el virus se replique en el cuerpo.

Los siguientes medicamentos son NNRTI o “no nucleares”:

  • doravirina (Pifeltro)
  • efavirenz (Sustiva)
  • etravirina (Intelence)
  • nevirapina (Viramune, Viramune XR)
  • rilpivirina (Edurant)

NNRTI de uso poco frecuente

El NNRTI delavirdine (Rescriptor) rara vez se usa y su fabricante lo descontinuó en 2018.

El citocromo P4503A es una enzima en el hígado que ayuda a varias funciones del cuerpo, incluyendo la descomposición o metabolización de medicamentos. Los inhibidores del citocromo P4503A, también conocidos como inhibidores de CYP3A, aumentan los niveles de ciertos medicamentos contra el VIH (así como otros medicamentos distintos del VIH) en el cuerpo.

Los siguientes medicamentos son inhibidores de CYP3A:

  • cobicistat (Tybost)
  • ritonavir (Norvir)

Cobicistat no tiene la capacidad de promover la actividad anti-VIH cuando se usa solo, por lo que siempre se combina con otro antirretroviral.

El ritonavir puede promover la actividad anti-VIH cuando se usa solo. Sin embargo, para lograr esto, se debe usar en dosis mucho más altas de las que las personas normalmente pueden tolerar. Se receta junto con otros medicamentos contra el VIH como fármaco de refuerzo: ayuda a mejorar el rendimiento de las otras drogas.

Los IP actúan uniéndose a la enzima proteasa. El VIH necesita proteasa para replicarse en el cuerpo. Cuando la proteasa no puede hacer su trabajo, el virus no puede completar el proceso que hace nuevas copias. Esto reduce la cantidad de virus que pueden infectar más células.

Algunos IP solo están aprobados por la FDA para tratar la hepatitis C, pero no son los mismos que se usan para tratar el VIH.

Los siguientes medicamentos son IP que se usan para tratar el VIH:

  • atazanavir (Reyataz)
  • rilpivirina (Edurant)
  • fosamprenavir (Lexiva)
  • lopinavir (no disponible como medicamento independiente, pero disponible con ritonavir en el medicamento combinado Kaletra)
  • ritonavir (Norvir)
  • tipranavir (Aptivus)

Los IP casi siempre se usan con cobicistat o ritonavir, los inhibidores de CYP3A. Ritonavir es un inhibidor de CYP3A y un IP.

El ritonavir se usa a menudo para reforzar otros medicamentos contra el VIH.

El lopinavir no está disponible como medicamento independiente. Solo está disponible en Kaletra, una combinación de medicamentos contra el VIH que también incluye ritonavir.

Tipranavir está disponible como medicamento independiente, pero se debe administrar junto con el ritonavir.

Incluso si un IP se puede administrar como medicamento independiente, siempre se debe combinar con otros medicamentos contra el VIH (antirretrovirales) para crear un régimen completo o terapia antirretroviral.

Atazanavir y fosamprenavir a menudo se administran junto con ritonavir, pero en ciertas situaciones no es necesario. Se pueden usar sin un inhibidor de CYP3A.

Atazanavir y darunavir se pueden usar junto con cobicistat.

IP de uso poco frecuente

Los siguientes IP para VIH rara vez se usan porque tienen más efectos secundarios:

  • indinavir (Crixivan)
  • nelfinavir (Viracept)
  • saquinavir (Invirase)

El indinavir a menudo se administra junto con ritonavir, mientras que el saquinavir se debe administrar junto con ritonavir. El nelfinavir siempre se administra sin ritonavir o cobicistat.

Los inhibidores de la fusión son otra clase de medicamentos contra el VIH.

El VIH necesita una célula T huésped para hacer copias de sí mismo. Los inhibidores de la fusión impiden que el virus entre en una célula T huésped y esto evita que el virus se replique.

Los inhibidores de la fusión se usan rara vez en Estados Unidos porque otros medicamentos disponibles son más eficaces y mejor tolerados.

Actualmente, solo hay un inhibidor de fusión disponible:

  • enfuvirtida (Fuzeon)

Debido a que el VIH afecta el sistema inmunitario, los investigadores han estado estudiando formas en que los medicamentos biológicos pueden prevenir la replicación viral. Ciertos tratamientos basados en el sistema inmunitario han tenido cierto éxito en ensayos clínicos.

En 2018, la primera terapia de base inmunitaria recibió la aprobación de la FDA para tratar el VIH:

  • ibalizumab-uiyk (Trogarzo)

Pertenece a una clase de medicamentos conocidos como inhibidores posteriores a la unión. Evita que el VIH entre en determinadas células inmunitarias. Este medicamento se debe usar con otros antirretrovirales como parte de una terapia de fondo optimizada, o un régimen de fondo optimizado.

Los antagonistas de los correceptores de quimiocinas, o antagonistas de CCR5, bloquean la entrada del VIH en las células. Los antagonistas de CCR5 rara vez se usan en EE.UU. porque otros medicamentos disponibles son más eficaces y este medicamento requiere pruebas especiales antes de su uso.

Actualmente, solo hay un antagonista de CCR5 disponible:

  • maraviroc (Selzentry)

Los inhibidores de la fusión, los inhibidores posteriores a la unión y los antagonistas de CCR5 forman parte de una clase más amplia de medicamentos contra el VIH conocidos como inhibidores de entrada. Todos los inhibidores de entrada actúan impidiendo que el virus entre en las células T sanas. Estos medicamentos se usan rara vez como tratamientos de primera línea para el VIH.

Los siguientes medicamentos son inhibidores de entrada:

  • enfuvirtida (Fuzeon)
  • ibalizumab-uiyk (Trogarzo)
  • maraviroc (Selzentry)

Los medicamentos combinados mezclan varios medicamentos en una forma de medicamento. Este tipo de régimen generalmente se usa para tratar a personas que nunca han tomado medicamentos contra el VIH.

Los siguientes medicamentos combinados solo incluyen un inhibidor de IP y un inhibidor de CYPA3A:

  • atazanavir y cobicistat (Evotaz)
  • darunavir y cobicistat (Prezcobix)
  • lopinavir y ritonavir (Kaletra)

El inhibidor de CYP3A funciona como un medicamento de refuerzo.

Los siguientes medicamentos combinados solo incluyen NRTI:

  • abacavir, lamivudina y zidovudina (Trizivir)
  • abacavir y lamivudina (Epzicom)
  • emtricitabina y tenofovir alafenamida fumarato (Descovy)
  • emtricitabina y tenofovir disoproxil fumarato (Truvada)
  • lamivudina y tenofovir disoproxil fumarato (Cimduo, Temixys)
  • lamivudina y zidovudina (Combivir)

Es mucho más común que los medicamentos combinados estén compuestos por medicamentos de diferentes clases que de la misma clase de medicamentos. Estos se conocen como medicamentos combinados multiclase o regímenes de tableta única (STR).

Medicamentos combinados multiclase o regímenes de tableta única (STR)

Los siguientes medicamentos combinados incluyen NRTI y NNRTI:

  • doravirina, lamivudina y tenofovir disoproxil fumarato (Delstrigo)
  • efavirenz, lamivudina y tenofovir disoproxil fumarato (Symfi)
  • efavirenz, lamivudina y tenofovir disoproxil fumarato (Symfi Lo)
  • · efavirenz, emtricitabina y tenofovir disoproxil fumarato (Atripla)
  • emtricitabina, rilpirvirina y tenofovir alafenamida fumarato (Odefsey)
  • emtricitabina, rilpirivina y tenofovir disoproxil fumarato (Complera)

Symfi y Symfi Lo se componen de los mismos medicamentos genéricos. Sin embargo, Symfi Lo contiene una dosis menor de efavirenz.

Los siguientes medicamentos combinados incluyen NRTI, INSTI, y el inhibidor de CYP3A, cobicistat:

  • elvitegravir, cobicistat, emtricitabina y tenofovir disoproxil fumarato (Stribild)
  • elvitegravir, cobicistat, emtricitabina y tenofovir alafenamida fumarato (Genvoya)

Los siguientes medicamentos combinados incluyen al menos un NRTI y un INSTI:

  • abacavir, dolutegravir y lamivudina (Triumeq)
  • bictegravir, emtricitabina y tenofovir alafenamida fumarato (Biktarvy)
  • dolutegravir y lamivudina (Dovato)

El fabricante de Biktarvy también se refiere a este como “basado en Descovy,” o como bictegravir más Descovy.

El siguiente medicamento combinado incluye un NNRTI y un INSTI:

  • dolutegravir y rilpivirina (Juluca)

El siguiente medicamento combinado incluye NRTI, un IP, y el inhibidor de CYP3A cobicistat:

  • darunavir, cobicistat, emtricitabina y tenofovir alafenamida fumarato (Symtuza)

Muchos medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios temporales cuando se usan por primera vez. En general, estos efectos pueden incluir:

  • diarrea
  • mareos
  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • fiebre
  • náuseas
  • erupción cutánea
  • vómitos

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios durante las primeras semanas. Si los efectos secundarios empeoran o duran más de unas pocas semanas, considera hablar con un médico. Pueden sugerir formas de aliviar los efectos secundarios o pueden recetar un medicamento completamente diferente.

Con menos frecuencia, los medicamentos contra el VIH pueden causar efectos secundarios graves o a largo plazo. Estos efectos dependen del tipo de medicamentos contra el VIH que se usen. Un médico puede dar más información.

Aún no existe cura para el VIH, pero los medicamentos recetados pueden ayudar a retrasar la progresión del virus. Los medicamentos también pueden mejorar los síntomas del VIH y hacer que vivir con la afección sea más cómodo.

Esta lista de medicamentos es una breve descripción general de los tipos de medicamentos disponibles para tratar el VIH. Habla con tu médico sobre todas estas opciones, pues te puede ayudar a determinar tu mejor plan de tratamiento.

Lee el artículo en inglés.

Edición en español por Stella Miranda el 11 de junio de 2021.

Versión original actualizada el 24 de abril de 2020.

Última revisión médica realizada el 27 de noviembre de 2019.