Visión general

La parte superior de tu abdomen alberga varios órganos importantes y necesarios. Estos incluyen:

  • estómago
  • bazo
  • páncreas
  • riñones
  • glándula suprarrenal
  • parte del colon
  • hígado
  • vesícula biliar
  • parte del intestino delgado conocido como duodeno

El dolor en la parte superior del abdomen suele ser causado por algo relativamente menor, como una distensión muscular, y tiende a desaparecer solo en unos días. Sin embargo, otras condiciones subyacentes podrían provocar molestias en el área.

Visita a tu médico si el dolor en la parte superior del abdomen persiste. Él puede evaluar tus síntomas y darte un diagnóstico.

Cuándo debes obtener atención médica inmediata

Debes buscar atención médica de emergencia si presentas alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor severo o presión
  • fiebre
  • náuseas o vómitos que no desaparecen
  • pérdida inesperada de peso
  • coloración amarillenta de la piel (ictericia)
  • distención abdominal
  • sensibilidad intensa cuando tocas tu abdomen
  • heces con sangre

Pide a alguien que te lleve al hospital o a la atención de urgencias de inmediato si tienes alguno de estos síntomas. Es posible que sean señales de una afección que necesita tratamiento inmediato.

¿Cuál es la causa?

Cálculos biliares | Causas

Los cálculos biliares son depósitos sólidos de bilis y otros líquidos digestivos que se forman dentro de la vesícula biliar, un órgano de cuatro pulgadas (19 cm) con forma de pera que se encuentra justo debajo del hígado. Son una de las causas más comunes de dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen.

Los cálculos biliares no siempre provocan síntomas. Pero si bloquean el conducto, pueden causar dolor en la parte superior del abdomen y:

  • dolor en el hombro derecho
  • náuseas o vómitos
  • dolor de espalda entre los omóplatos
  • dolor repentino e intenso en la mitad del abdomen, debajo del esternón

El dolor causado por los cálculos biliares puede durar desde varios minutos hasta algunas horas. El médico puede recetarte medicamentos para disolver los cálculos biliares; sin embargo, este tratamiento puede llevar meses o años. También podría recomendarte una cirugía para extirpar la vesícula biliar. Este órgano no es necesario para vivir, y extirparlo no afectará tu capacidad de digerir alimentos.

Hepatitis

La hepatitis es una infección del hígado que puede causar dolor en la parte superior derecha del abdomen. Hay tres tipos de hepatitis:

  • Hepatitis A, una infección altamente contagiosa causada por ingerir alimentos o agua contaminados, o por el contacto directo con personas u objetos infectados.
  • Hepatitis B, una infección hepática grave que puede volverse crónica y provocar insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis, enfermedad que causa cicatrices permanentes en el hígado.
  • Hepatitis C, una infección viral crónica que se propaga a través de la sangre infectada y puede causar inflamación o daño en el hígado.

Otros síntomas comunes de hepatitis pueden incluir:

  • debilidad y fatiga
  • náuseas y vómitos
  • fiebre
  • falta de apetito
  • orina de color oscuro
  • dolor en las articulaciones
  • ictericia
  • picazón en la piel
  • pérdida del apetito

Absceso hepático

Un absceso hepático es un saco lleno de pus en el hígado que puede causar dolor en la parte superior derecha del abdomen. Una serie de bacterias comunes pueden causar abscesos hepáticos. También puede ser causado por otras afecciones, como una infección de la sangre, daño hepático o una infección abdominal, como apendicitis o un intestino perforado.

Otros síntomas de un absceso hepático incluyen:

  • dolor en la parte inferior derecha de tu pecho
  • heces color arcilla
  • orina de color oscuro
  • pérdida del apetito
  • náuseas o vómitos
  • pérdida repentina de peso
  • ictericia
  • fiebre, escalofríos y sudores nocturnos
  • debilidad

ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es ocasionada por un reflujo ácido que puede irritar el revestimiento del esófago. Esta enfermedad puede provocar acidez estomacal; en ocasiones, puedes sentir cuando la acidez sube del estómago hacia el pecho. Esto puede hacer que sientas dolor en la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de ERGE pueden incluir:

  • dolor de pecho
  • problemas para tragar
  • reflujo de comida o de un líquido agrio
  • sensación de tener una protuberancia en la garganta

El reflujo nocturno también puede causar:

  • tos crónica
  • asma nueva o que empeora
  • problemas para dormir
  • laringitis

Hernia hiatal

Una hernia hiatal se produce cuando una parte del estómago sobresale a través del músculo grande que separa el diafragma del abdomen. Es probable que sientas dolor en la parte superior izquierda del abdomen, ya que es ahí donde se encuentra la mayor parte del estómago.

Cuando la hernia hiatal es pequeña no suele generar síntomas, pero si es grande puede causar una serie de problemas, que incluyen:

  • acidez estomacal
  • reflujo gástrico
  • problemas para tragar
  • dificultad para respirar
  • reflujo de alimentos o líquidos a la boca
  • vomito con sangre
  • heces de color negro

Gastritis

La gastritis es la inflamación del revestimiento del estómago, a menudo causada por una infección bacteriana. Beber en exceso y usar analgésicos habitualmente también puede provocar gastritis. La afección puede causar dolor y ardor en la parte superior del abdomen que se puede aliviar o empeorar al comer.

Otros síntomas de gastritis incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • una sensación de llenura después de comer

Úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga abierta que se desarrolla en el interior del revestimiento del estómago (úlcera gástrica) o en la parte superior del intestino delgado (úlcera duodenal). Una infección bacteriana o el uso a largo plazo de aspirina y ciertos analgésicos puede causarla. Las úlceras pépticas pueden provocar ardor en el estómago que se siente en la parte superior izquierda del abdomen.

Otros síntomas de una úlcera péptica pueden incluir:

  • sensación de llenura, hinchazón o eructos
  • intolerancia a las comidas con grasa
  • acidez estomacal
  • náuseas

Gastroparesia

La gastroparesia es una afección que retarda o impide el movimiento normal espontáneo de los músculos del estómago, lo que interfiere con la digestión. Esta afección a menudo es causada por ciertos medicamentos, como analgésicos opioides, algunos antidepresivos, medicamentos para la alergia o medicamentos para la presión arterial alta. Es posible que sientas dolor en la parte superior izquierda del abdomen, donde se encuentra el estómago.

Otros síntomas de gastroparesia pueden incluir:

  • vómitos, a veces de alimentos sin digerir
  • náuseas
  • reflujo gástrico
  • hinchazón
  • sensación de llenura después de comer solo un poco
  • cambios en los niveles de azúcar en la sangre
  • pérdida del apetito
  • desnutrición
  • pérdida inesperada de peso

Dispepsia funcional

La indigestión, conocida como dispepsia, por lo general es causada por algo que comiste o bebiste. Pero la dispepsia funcional es indigestión sin causa obvia. La indigestión puede provocar un fuerte dolor en uno o ambos lados de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de dispepsia funcional pueden incluir:

  • sensación de llenura después de unos pocos bocados
  • llenura incómoda
  • hinchazón
  • náuseas

Neumonía

La neumonía es una infección en los pulmones que puede inflamar los alvéolos, los cuales se pueden llenar de líquido o pus. Puede ser leve, pero podría llegar a poner en riesgo la vida. La neumonía puede provocar dolor en el pecho al respirar o toser, lo que puede causar dolor en ambos lados de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de neumonía pueden incluir:

  • falta de aire
  • dificultad para respirar
  • fiebre, sudoración y escalofríos
  • fatiga
  • tos con flema
  • náuseas, vómitos o diarrea
  • temperatura corporal anormal y confusión en adultos de 65 años o más

Ruptura del bazo

La ruptura del bazo ocurre cuando la superficie del bazo se rompe debido a un fuerte golpe en tu abdomen. Es una afección grave que requiere atención médica de emergencia. La ruptura del bazo que no se trata puede causar hemorragias internas que ponen en peligro la vida. Esto causará un dolor intenso en la parte superior izquierda del abdomen.

Otros síntomas de la ruptura del bazo incluyen:

  • sensibilidad al tocar la parte superior izquierda del abdomen
  • dolor en el hombro izquierdo
  • confusión, mareos o aturdimiento

Agrandamiento del bazo

Las infecciones y la enfermedad hepática pueden causar el agrandamiento del bazo (esplenomegalia). En algunos casos, un bazo agrandado puede no presentar signos o síntomas. Si estos se presentan, sentirás dolor o sensación de plenitud en la parte superior izquierda del abdomen, que podría extenderse hasta el hombro izquierdo.

Otros síntomas del agrandamiento del bazo pueden incluir:

  • sensación de llenura con o sin comer
  • anemia
  • infecciones recurrentes
  • sangrado que aparece con facilidad
  • fatiga

Otros problemas de la vesícula biliar

Además de los cálculos biliares, existen otras afecciones que pueden afectar la vesícula biliar y provocar dolor en la parte superior del abdomen. Esos trastornos pueden incluir:

  • lesión de los tractos biliares
  • tumores en la vesícula biliar o en los tractos biliares
  • estrechamiento de los tractos biliares causados por infecciones relacionadas con el SIDA
  • inflamación con cicatrización progresiva y estrechamiento de los conductos biliares dentro y fuera del hígado, lo que se conoce como colangitis esclerosante primaria
  • inflamación de la vesícula biliar, conocida como colecistitis

Los síntomas comunes de estos problemas incluyen:

  • náuseas o vómitos
  • fiebre o escalofríos
  • ictericia
  • diarrea crónica
  • heces de color claro
  • orina de color oscuro

Pancreatitis

La pancreatitis es una inflamación del páncreas, una glándula grande y plana ubicada detrás del estómago que ayuda al cuerpo a digerir y procesar el azúcar. La pancreatitis puede provocar dolor en la parte superior izquierda del abdomen. Puede aparecer de forma repentina y durar días (agudo), o permanecer durante muchos años (crónico).

Otros síntomas de pancreatitis pueden incluir:

  • dolor abdominal que empeora después de comer
  • dolor abdominal que se refleja en la espalda
  • fiebre
  • pulso rápido
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad al tocar el abdomen

Los síntomas de la pancreatitis crónica también pueden incluir:

  • pérdida repentina de peso
  • heces grasas y con mal olor

Culebrilla

La culebrilla es causada por una infección viral y provoca una erupción dolorosa que aparece comúnmente en el lado derecho o izquierdo del torso. Si bien no pone en riesgo la vida, la erupción puede ser extremadamente dolorosa, lo que puede causar dolor en la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de culebrilla pueden incluir:

  • sensibilidad al tacto
  • ampollas llenas de líquido que se rompen y forman costras
  • picazón
  • dolor, ardor, entumecimiento u hormigueo
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • fatiga
  • sensibilidad a la luz

Cáncer

Ciertos tipos de cáncer también pueden causar dolor en la parte superior del abdomen. Estos incluyen:

  • cáncer hepático
  • cáncer de vesícula biliar
  • cáncer de tractos biliares
  • cáncer de páncreas
  • cáncer de estómago
  • linfoma
  • cáncer renal

Dependiendo del tipo de cáncer, el dolor se puede sentir en la parte superior izquierda o derecha del abdomen, o en toda el área. El crecimiento de tumores, así como la hinchazón y la inflamación, pueden causar dolor en la parte superior del abdomen. Otros síntomas generales a tener en cuenta incluyen:

  • pérdida inexplicable de peso
  • falta de apetito
  • fiebre
  • fatiga
  • náuseas y vómitos
  • ictericia
  • constipación, diarrea o cambio en las heces
  • sangre en la orina o las heces
  • indigestión

El cáncer se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida, inmunoterapia, trasplante de células madre y medicina de precisión.

Síndrome del asa ciega

El síndrome del asa ciega, también conocido como síndrome de estasis, ocurre cuando parte del intestino delgado forma un asa que los alimentos eluden durante la digestión. Con mayor frecuencia, la afección es una complicación de una cirugía abdominal, aunque puede ser causada por algunas enfermedades. El síndrome del asa ciega puede causar dolor en la parte superior o inferior de su abdomen.

Otros síntomas del síndrome del asa ciega incluyen:

  • pérdida del apetito
  • náuseas
  • hinchazón
  • sensación incómoda de llenura después de comer
  • pérdida repentina de peso
  • diarrea

Durante el embarazo

Sentir dolor en el abdomen durante el embarazo es completamente normal. El dolor en el abdomen puede ser causado por los cambios naturales en el cuerpo para dejar espacio al bebé en crecimiento, o posiblemente una afección más grave, como un embarazo ectópico.

Algunas causas comunes de dolor en la parte superior del abdomen por el embarazo incluyen:

  • gases y constipación
  • contracciones de Braxton Hicks
  • virus intestinal
  • cálculos renales
  • fibromas
  • sensibilidad o alergia a los alimentos

Las causas más graves incluyen:

  • desprendimiento de la placenta
  • infección del tracto urinario
  • preeclampsia
  • embarazo ectópico

Cuándo debes consultar a un médico

Por lo general, algunos casos leves de dolor abdominal se pueden tratar en casa. Colocar una bolsa de hielo en el área, por ejemplo, puede ayudar a aliviar los síntomas de la distensión muscular. Solo recuerda que, tomar aspirina o ibuprofeno puede causar irritación estomacal, lo que puede empeorar el dolor abdominal.

Pero, si el dolor en la parte superior del abdomen es intenso o dura más de unos cuantos días, debes hacer una cita con tu médico. Tu médico puede determinar si el dolor no es motivo de preocupación, así como diagnosticar la afección subyacente y elaborar un plan de tratamiento.

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